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Barcelone essentiel

Barcelone est à la mode:
son design envoûte architectes et urbanistes. En outre, l'empreinte de Gaudí dans la ville l'a convertie en la capitale du Modernisme.

Mais Barcelone c'est plus que ça: c'est une ville ouverte, cosmopolite et accueillante en même temps qui charme tous ceux qui la visitent.
Les Jeux Olympiques de 92 ont définitivement ouvert la ville sur la mer qui découvrit alors les charmes d'une vie à la fois urbaine et méditerranéenne. La beauté de ses plages surprend; elles sont aujourd'hui complètement intégrées dans la vie de la ville tout comme le sont son port de plaisance ainsi que sa promenade parsemée de terrasses et de restaurants.

De la Plaça de Catalunya, son centre névralgique, l'avenue piétonne des Rambles descend jusqu'à la mer. Cette promenade populaire, typique et colorée est jalonnée de kiosques à fleurs et d'hommes statue. Sur sa gauche, se trouve le quartier gothique, dédale de ruelles pleines de commerces qui s'étend au-delà de la Cathédrale, jusqu'au Born. Là, on vous encourage vivement à vous récréer dans la splendide atmosphère gothique, dépouillée et méditerranéenne de Sta. Maria del Mar, au Musée Picasso, dans les restaurants typiques et dans les bars modernes de vie nocturne intense ou à profiter de l'abondant commerce alternatif. À sa droite, se situe le Raval, un autre vieux quartier, devenu aujourd'hui plus spacieux grâce à de nouvelles places, qui ne perd pas pour autant son caractère et sa saveur qu'il doit au fameux marché de La Boqueria ou à de célèbres musées tel que le Musée d'Art Contemporain de Barcelone (MACBA), le Pompidou Barcelonais.

Au-dessus de la Plaça de Catalunya, s'étend l'Eixample, un énorme quadrillage de voies dessiné par l'urbaniste Ildefons Cerdà émaillé d'édifices modernistes parmi lesquels se trouvent la maison Amatller, de l'architecte Puig i Cadafalch, la maison Batlló et la Pedrera, d'Antoni Gaudí. Ce carroyage est divisé en deux par l'élégant Passeig de Gràcia, bordé sur ses deux trottoirs par d'agréables cafétérias et magasins de mode et accessoires des marques les plus prestigieuses. Le circuit shopping s'étend sur la Diagonal jusqu'à la Plaça de Francesc Macià.

Pour ceux qui aiment se perdre dans des coins moins connus mais pleins de charme, il est bon de se souvenir que la ville intégra d'anciens villages qui conservent encore leur saveur et leur vie propre: sur la Diagonal, il y a Gràcia, avec sa vie nocturne pleine de restaurants, de bars et de cinémas fréquentés par les jeunes. On y trouve aussi des commerces alternatifs intéressants et surprenants. Il y a aussi Sarrià qui inclut le couvent gothique du même nom que l'on peut aujourd'hui visiter.

Au sud, près de l'Hôtel Madanis, se situe le Camp Nou, le stade du Barça, avec son musée.
Au Nord, c'est la Barceloneta, un ancien village de pêcheurs devenu plus tard industriel et qui, sans perdre sa saveur, se modernise aujourd'hui en un centre de communication et de culture appelé 22@, où s'entassent des entreprises de communication, des stations de radio, des fondations culturelles et des facultés universitaires dans des bâtisses d'une architecture sophistiquée et contemporaine, comme par exemple la Torre de les Aigües, de l'architecte Jean Nouvel ou l'audacieux édifice du Musée du Design baptisé «l'agrafeuse», qui sera inauguré en 2013.

En un mot, Barcelone offre d'infinies possibilités de découvertes qui passent du théâtre de l'Opéra à de fabuleuses galeries commerciales, des marchés traditionnels au moderne et actif Théâtre National, du complexe du Forum avec son Musée Bleu de sciences naturelles récemment inauguré, au café Els Quatre Gats que fréquentait Picasso, du Musée Miró au Musée d'Art de Catalogne avec son impressionnante collection de fresques romantiques, du moderniste Palau de la Música au très moderne pavillon Sant Jordi de l'architecte japonais Isozaki où sont organisés des concerts de musique moderne. Sans oublier l'arsenal gothique, le moderniste Palau Güell, la Sagrada Família, le parc Güell, le Village Espagnol, le jardin des cactées, les roseraies du parc Cervantes, l'église romane de Sant Pere, le funiculaire aérien du Montjuïc qui permet d'accéder au mirador du château duquel on peut profiter d'une fantastique vue panoramique sur la ville... et cetera et cetera.

Barcelone est donc une ville moderne, jeune mais en même temps chargée d'histoire.

Elle est idéale pour être visitée avec des enfants: à l'aquarium, ils vivront l'émotion de voir nager des requins au-dessus de leur tête et au zoo ils pourront assister au spectacle des dauphins. Il est aussi recommandable de prendre le mythique Tramvia Blau qui les mènera jusqu'au Parc d'Attractions du Tibidabo où ils prendront beaucoup de plaisir au Musée des Automates. Pour les plus interactifs, le moderne Musée des Sciences est un passage obligé. Tout aussi conseillés aux familles: la promenade en mer à bord des «hirondelles» ou le spectacle de la Fontaine Magique de Montjuïc.

Tout ceci et bien plus encore peut se visiter à vélo, grâce aux itinéraires du Bus Touristique, en faisant usage du large réseau de métro, en bus ou à pied. L'équipe du Madanis sera ravie de vous aider en vous facilitant toute l'information dont vous aurez besoin.

Bienvenus à Barcelone!